野牛如此「兇猛」,為什麼「食肉動物」還敢捕食?各有各的招

aiya 2022/11/26 檢舉 我要評論

我們這里所說的野牛是指非洲野水牛,它在非洲大草原相關動物欄目中的出鏡率非常高,不過都是以獵物的身份出現的。

野牛體型龐大,身體強壯,還長有堅硬的牛角,再加上強勁有力的牛蹄,怎麼看都是個很難捕獲的家伙。

事實上,大部分掠食者在捕食野牛時,或多或少都會受傷,有些甚至被野牛反殺,比如獅子可能會被牛角扎穿肚皮。

可即便如此,野牛也是大中型食肉動物的最愛,比如獅子、斑鬣狗,甚至體重只有30公斤的非洲野犬,都會捕食野牛。

那麼問題來了,野牛如此兇猛,為什麼食肉動物們還敢捕食?如果野牛團結一致,共同反抗,會有什麼樣的結果?我們來聊一聊這個話題。

1、關于野牛

非洲野水牛是偶蹄目、牛科、非洲野水牛屬的動物,共有5個亞種,它們體型龐大,身高可達1.7米,體重最高可達900千克。野牛身強體壯,胸膛寬闊,四肢粗壯,頭大角長,具有很強的攻擊性。

既然是水牛,那麼當然離不開水源,它們每天都需要喝水,因此主要棲息在距離水源較近的草原和灌木叢地帶。它們白天需要躲避炎熱的太陽,常常在陰涼處休息或者泡在水里降溫,只有在清晨或者傍晚才出來吃草,屬于夜行性動物。

野牛的性情暴躁,無法馴化,尤其是處于哺乳期的母牛,稍微受點刺激就會有激烈的反應。它們雖然是純素食哺乳動物,但是攻擊性和攻擊力都特別強,野牛與非洲象、非洲獅、犀牛以及花豹并稱為「非洲五霸」,表示非洲草原上最難捕獲的五種動物。

就個體而言,野牛的戰斗力就已經十分強悍,以它們的體型和戰斗力,足以嚇退大部分獵食者,而且它們往往以群體的形式出現,屬于群居動物,這更加提升了它們的生存能力和戰斗能力,讓食肉動物們望而生畏。

牛群中最強壯的公牛擔任首領,享有優質草場的進食權,同時也承擔著組織家族成員共同御敵的重任。當牛群遭遇食肉動物侵襲時,牛群會站成一排或者圍成一個圈,牛角一致對外,就像鐵墻銅壁一樣,把幼崽保護起來。

在一些動物類紀錄片中,常常能看到一群獅子圍著野牛攻擊,可即便如此,獅子也有一定幾率被野牛撞傷或者踢傷,嚴重的甚至會死亡,野牛的戰斗力實在強大!

2、為什麼肉食動物還敢捕食野牛?

野牛如此兇猛,體重比獅子都重3~4倍,可為什麼還是有很多掠食者喜歡捕食野牛?比如獅子、斑鬣狗甚至非洲野犬等,都會把野牛放在自己的食譜上。這主要有以下幾個原因:

1、野牛的體型夠大

野牛體型大、力量大,具有強大的防御能力甚至攻擊能力,但是體型大往往也意味著產肉量大,捕獲一頭野牛可以獲取大量的食物。

在非洲草原上,大多數頂級掠食者都是群居,無論是「非洲一哥」獅子,還是「非洲二哥」斑鬣狗,亦或是「非洲三哥」野犬,都是群居動物。群體成員眾多,對食物的需求量也就大。

而且在開闊的草原上,捕獲一只小型獵物所需要花費的精力,不比捕獲一只大型獵物所花費的精力少。

于是這些強大的掠食者往往喜歡捕獵大型食草動物,比如野牛、角馬和斑馬等,野牛在獅子的食譜上,占到了40%比例,可見獅子更愿意冒險捕獵野牛。

2、捕食策略高明

獅子、斑鬣狗和野犬,由于體型大小和戰斗力強弱不同,它們捕獵時采取的策略也有所不同,這些掠食者都能根據自己的特點,來發揮自身的優勢進行捕獵。

獅子憑借強大的爆發力,常常采取撲倒獵物并鎖喉的手段來捕獵,它們會躍到野牛身上,用鋒利的爪子抓住野牛的身體,并試圖將野牛放倒。一旦野牛倒下,獅子就用它那鋒利的牙齒咬住野牛的喉嚨,使野牛窒息而亡。

斑鬣狗大家都比較熟悉,它們捕獵的手段當然是「掏肛」了。斑鬣狗的前肢比后肢長,而且后肢力量不足,無法像獅子那樣躍到獵物身上,只能攻擊位置較低的部位了。但不得不說,斑鬣狗「掏肛」的手段顯然是十分成功的捕食策略,這讓它們成為了僅次于獅群的「非洲二哥」。

非洲野犬的實在算不上什麼猛獸,因為它們的體型太小了,只有30公斤左右,跟一條狗差不多,這樣的體型無論如何都無法是獅子等大型猛獸相提并論。

但是野狗也有自己的生存之道,它們和斑鬣狗一樣靠數量取勝,擅長的手法也是「掏肛」。當野狗圍困獵物之后,會瘋了一樣的繞道后方發起攻擊,獵物反抗,它們就撤開,然后再次發起攻擊,就像狗皮膏藥一樣一波又一波貼著獵物攻擊,直至獵物精疲力盡。

無論是獅子、斑鬣狗,還是非洲野犬,它們在面對野牛這樣的大型獵物時,都會選擇性攻擊。當它們發現一群野牛時,會找出最柔弱的那頭野牛。

它們通過追逐篩選出老弱病殘,然后集中精力追捕落單者,直至將野牛圍困,然后輪番進攻,消耗野牛的體力。

3、野牛袖手旁觀

看到這個標題是不是很詫異?不是說野牛首領會組織牛群共同抵御外敵嗎,怎麼會袖手旁觀呢?事實上,野牛群只對牛崽全力保護,但對于那些落單者,牛群往往會棄之不顧。

有時候,當掠食者們圍困落單者并攻擊時,野牛群不僅不再逃跑,反而會在一旁觀戰,但沒有任何一頭野牛會上前幫忙。

這對野牛這個物種來說其實是有利的,老弱病殘被獅子、斑鬣狗或者其他獵食者吃掉,可以幫助野牛群淘汰劣質基因,這才給了掠食者捕食它們的機會。

總之食肉動物喜歡捕食野牛,主要是因為野牛的體型大,提供的肉比較多,再加上掠食者都有自己擅長的捕食策略,可以搞定落單的野牛,而且野牛群的袖手旁觀,也給了掠食者捕食它們的勇氣和機會。

3、如果野牛團結一致,共同對抗掠食者會有什麼結果?

我們來開個腦洞,假設野牛在遭遇捕食者的時候,每次都團結一致,奮力抵抗,甚至向捕食者發起攻擊,會出現什麼結果呢?

首先可以明確一點,一定數量的野牛集體合作,共同反抗的話,無論是獅子還是斑鬣狗,都很難捕獲野牛,捕食者甚至會被野牛反殺。

所以從小的方面來看的話,獅子、斑鬣狗以及非洲野犬等捕食者,由于捕食野牛太困難而放棄吃野牛,轉而吃其他食草動物,比如角馬、斑馬等,這會造成其他食草動物數量的急劇減少。

由于缺少了野牛這一肉食動物們的主要食物來源,大量的食肉者會挨餓,彼此間的競爭也會更加激烈,這會造成掠食者的數量驟減。肉食動物以及其他食草動物的減少,再加上沒有掠食者再吃野牛,則會導致野牛種群數量的急劇增長。

如果從大的方面來看,野牛的無限制增長會給非洲草原的植被帶來巨大的壓力,最終會導致草地被啃食干凈,反過來有影響野牛的生存。

另外,由于掠食者不再捕食野牛種群中的老弱病殘,這會使得那些劣質基因傳遞到后代,還會造成疾病傳播,最終也會影響整個野牛種群的生存。

所以說,如果野牛太過團結,讓肉食者沒有可乘之機,那麼野牛的生存就沒有了壓力,這從長遠來看是不利于野牛的,甚至會導致生態平衡被打破。

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