4億年進化肺魚「離水可活4年」,被認成「戰五渣」,其實能長到1米多

花樱 2022/09/11 檢舉 我要評論

對于一般人的認知,魚兒離開水就活不成了,等到河流干涸了再想吃新鮮的魚就難了,當然作為魚類,它們也深知水的重要性,于是一些喜歡「鉆研」的魚類,就開始進化出在沒有水的情況下還能「茍活」一段時間的能力。

在我們國家比較有名的當屬攀鱸了,很多小視訊都記錄過在干涸的河床縫隙中刨魚的內容,然而攀鱸的抗旱能力是有名氣但不是頂尖的,最頂尖的抗旱大師當屬非洲肺魚,在沒有水的情況下通過休眠硬抗4年,直到有水后重獲新生。

非洲肺魚的族史

拜各種科普節目所賜,非洲肺魚的大名可是如雷貫耳人盡皆知,不過礙于「主角光環」的鐵律,非洲肺魚的出場總是伴隨著各式各樣動物的捕食,今天被這個捉起來,明天被那個吞下,為「鳥中哈士奇」的鯨頭鸛正名的,就是它們兇猛的捕殺非洲肺魚,以此向人們證明,鯨頭鸛可是猛禽,不是「憨憨」。

作為「小角色」,身為「戰五渣」的非洲肺魚可能從來都沒有人去想要了解它們的族史,不過它們的祖上可是非常有名的,早在4億年前的泥盆紀,就有肺魚祖先的身影了,發表在美國《國家科學院院刊》上的一項研究顯示,肺魚可能是早于四足動物或者是同屬一個時期的特殊物種,而四足動物由泥盆紀的肉鰭魚進化而來,是第一批占領陸地的動物。

距今2億年前,肺魚家族還是種類繁多的,只是大浪淘沙,環境的更迭讓絕大部分種類的肺魚成為了歷史,到目前為止,世界上僅存在3種肺魚: 澳洲肺魚、美洲肺魚和非洲肺魚。

而真正的嫡系只有澳洲肺魚,作為史前古老肺魚的唯一傳承,它們也擁有祖傳的一個肺部的結構,而非洲肺魚和美洲肺魚,早已背離了祖宗的路線,不僅擁有了兩個肺部,在體型上還更貼近鰻魚,而這種「背離」的結果就是,澳洲肺魚已經極度瀕危,而其他兩個還在菜板上抗爭。

非洲肺魚的保命絕活

在上文中提到了非洲肺魚擁有兩個「肺部」,其實這是不恰當的表述,確切地來說應該是魚鰾。

肺魚的魚鰾在咽部有特殊的開口與食道相通,在魚鰾的內部又分布著許多小氣囊,在這些氣囊上密布著用于血液氣體交換的薄壁血管,這種器官的工作模式和哺乳動物的肺部屬于同源關系,因而得名肺魚。

這樣肺魚就擁有了兩套呼吸系統,不過澳洲肺魚更加原始,正常在水中生活時魚鰓功能與其他魚類無異,但是非洲肺魚和美洲肺魚由于肺部功能的特化,原有的魚鰓已經幾乎不頂用了,正常在水中生活時,它們還需要從水中露出頭換氣,也是名副其實的會被淹死的魚。

而更加先進的是,非洲肺魚心臟中,心房和心室是部分分開的,相當于簡配版的兩心房兩心室的結構,能將含氧血和貧氧血分開,這種結構類似于原始的兩棲動物,比一般只有一心房一心室的魚類高明太多。

在旱季來臨的時候,非洲肺魚的保命絕活才真正的施展。

非洲肺魚首先會用嘴在松軟的泥床上開拓一個老式燈泡形狀的洞穴,然后分泌粘液堵住洞口僅留一個很小的透氣孔,當河床的水干涸之后,這個小洞穴就將肺魚隔絕了起來,此時肺魚就進入了休眠狀態,所有的生命活動都降到了不到2%的最低水平代謝率,靠消耗肌肉堅持到雨季的到來。

同時,身體周圍的粘液會固化成一個袋裝的保護層,進一步減少了水分的散失,野外環境下肺魚平均只需要堅持6個月左右就能迎來雨季,但在實驗室情況下,它們可以抗3-5年。

當然這種鉆泥織袋保命的絕活,是非洲肺魚的獨家本領,像美洲肺魚只能做到鉆泥打洞而不會制作保護層,而澳洲肺魚除了用嘴呼吸以外啥都不會,所謂「技不壓身」,看來澳洲肺魚瀕危也是有原因的。

在人類面前,保命絕活成「保鮮」絕技

非洲肺魚這種在常溫下就能做到高程度休眠的能力,吸引了頂尖科學家的關注,相對于人體冷凍技術,非洲肺魚進化來的絕活顯然更加的高明而且安全,而且對于遠距離太空探索有著重要的意義。

科學家在給實驗白鼠注射了從休眠期肺魚腦部提取物之后,白鼠的體溫下降了5℃,新陳代謝下降了33%,甚至在第二天時開始主動禁食,這些都是現階段科學非常需要的臨床數據。

當然,作為當地的非洲人,可沒有科學家們的敏銳眼光,當地的非洲人眼光也非常的敏銳,不過是在尋找肺魚的透氣孔上。

當地人在干透的土地上尋找小洞,用細細的草桿捅一捅,如果碰到了相對柔軟中空的黏液保護層,那毫不猶豫就開挖,不久一條鮮活的肺魚就出現了,在炎熱的非洲這可比冰箱的「保鮮」功能強大多了,而且保護層還成了自帶的包裝袋,這下連打包袋都省了。

這下很多朋友可能會想非洲肺魚費了這麼大的力氣進化,結果還是被人類在不經意間拿捏得死死的,小小的身軀在人類的手中掙扎,但命運已經注定,不過,大可不必為非洲肺魚悲傷,因為我們所見到的那些被捕食、被挖掘的非洲肺魚大多是未成年體或者亞成年體。

成年的非洲肺魚大概有50-100厘米,即便是在非洲都算是比較大型的淡水魚類了,一身的保命絕活真的可以讓它們應對很多環境問題,妥妥的成功魚類。

而且肺魚家族也是比較長壽的魚類了,在2017年去世的澳洲肺魚「老爺爺」,壽命就到了90歲,理論上澳洲肺魚的壽命能達到100歲,但是「老爺爺」因為健康狀況的原因,直接被安樂了。

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