牙齒貴過金子,世界上「最豪橫的動物」,傳言一顆牙可抵一座城堡,是真是假?

aiya 2022/11/24 檢舉 我要評論

在童話中,最夢幻的應該就是獨角獸了,獨角獸高貴圣潔,令人著迷。

實際上,自然界中確實有類似獨角獸的動物,它的一顆「角」就拯救了羅馬帝國的財政危機。 這種神奇豪橫的動物,生存現狀不容樂觀,一旦滅絕將會是全人類的損失!

1.「獨角獸」的前身

這種動物就是獨角鯨。獨角鯨也叫一角鯨,腦袋中間生長著像長矛一樣的牙齒,長度約2-3米,非常尖銳。獨角鯨有兩顆門齒,左邊的這顆就是長長的「角」。

獨角鯨中有長牙的,一般都是雄性的獨角鯨,雌性獨角鯨通常不長長牙,有極個別例外會長, 但長度只有1米左右,這麼長的牙,究竟有什麼作用呢?

2.長牙為重要繁衍工具

這根長長的牙,第一眼看上去感覺最適合最為攻擊的武器,但如果是防衛工具,為什麼雌性不長,只有雄性長?

科學家對100頭捕獲的獨角鯨進行了研究,發現牙的長度,很大程度上會影響雌性選擇伴侶時的判斷,就和孔雀開屏一樣,都是為了吸引異性、展示自己身體強壯。

除此之外,科學家判斷,長牙還能用來感知水溫和鹽度的變化,甚至能根據氣壓的變化,判斷寒流什麼時候到來。不過在王公貴族的眼中,這些長牙另有用途。

3.一顆長牙價值千金

在過去,人們普遍將獨角鯨看做是神獸,認為它的長牙是十分珍貴的寶藏,古羅馬人還認為獨角鯨的角有解毒功效,不少人都使其制作餐具。 由于獨角鯨生活在寒冷的北極,捕獲難度極高,獨角鯨的長牙一直都十分昂貴,16世紀的時候,伊麗莎白女王收到一根長牙,價值1萬英鎊,可以直接換取一棟城堡。

凱撒·卡爾五世統治時期,國家面臨巨大的財政危機,他將兩根獨角鯨的長牙變賣,立刻解決了難題,維也納還有皇帝使用長牙制作權杖,在上面鑲滿了寶石,彰顯自己的尊貴。

4.獨角鯨生存現狀

幸運的是,人類的狂熱對獨角鯨種族的生存影響不大,獨角鯨并未陷入瀕臨滅絕的困境。可隨著全球變暖,北極的氣候變化,加上航運激增,這些都會影響獨角鯨的生活。

科學家曾經分析過,包含北極熊在內的7個物種里,獨角鯨受到航運影響的可能性是最大的,希望人類能保護好它們!

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