埃及沙漠中發現「原始鯨魚」,體型像牛「長著4條腿」,怎麼進化成藍鯨的?

花樱 2022/09/05 檢舉 我要評論

根據近現代科學的研究發現,地球生命最早起源于海洋,如今陸地上所有的動物都是從海洋生物進化而來,而所有海洋生物的共同祖先是簡單的細胞生物。為了適應環境變化,最原始的動物開始向不同方向演化,經過億萬年的演化才形成了如今豐富多彩的生物圈。但關于鯨魚的起源,目前學術界還沒有統一的結論。

最早有學者認為海洋中的鯨魚是地球上最古老的哺乳動物,其中一部分成功上岸,成為陸地哺乳動物的祖先,另一部分仍停留在海中。然而有考古學家在陸地上發現長出四肢的原始鯨魚化石后,人們對鯨魚的起源觀點再次動搖。根據海外網近日的報道,埃及一個考古團隊發表論文稱他們在埃及沙漠中發現了一具遠古鯨魚的化石。

令所有考古人員驚訝的是,這頭鯨魚竟然長出了四肢。那麼該考古團隊在遠古鯨魚化石身上發現了什麼?它的出現能說明什麼問題?

埃及研究人員發現了什麼?

根據報道,埃及曼蘇拉大學、埃及科學研究部以及鯨魚谷遺址的研究團隊共同完成了這次鯨魚化石的發現。鯨魚谷是埃及法尤姆省的一個古生物學化石場,距離埃及首都開羅大約150公里,由于人們在那里曾經發現過大量古代鯨類的化石,因此將該地區稱為鯨魚谷。鯨魚谷在2005年被聯合國教科文組織定為世界遺產,吸引世界各地的古生物學家前往考察。

由三方組織組成的統一研究團隊在鯨魚谷里發現了一種明顯長出四足的龐大動物,根據考古專家的鑒定,這種動物就是既能在陸地上行走,又能在水中游泳的原始鯨類,因為鯨魚谷之前也出土過類似的鯨類。不同的是,埃及考古人員發現這頭鯨魚的頭蓋骨形狀和古埃及神話中的死神阿努比斯相似,因此他們將其命名為「阿努比斯原鯨」。

考古人員對阿努比斯原鯨的化石進行細致化處理,發現它的體型比海洋中的鯨魚要小一些,但是它的四足骨骼發育要比如今的鯨魚更完整,由此可以判斷它是一種兩棲的鯨類。

遠古鯨魚化石的發現說明什麼問題?

地質勘察研究發現,埃及鯨魚谷在4000萬年前曾是一片海洋,那里出土的所有鯨魚化石都能證明這一點,包括這次發現的阿努比斯原鯨。這同樣說明一個問題,地球的陸地區域和海洋區域并非一塵不變,各自的面積會隨著地質變化、板塊運動等因素不斷變化,現在是沙漠的地區,過去有可能是一片汪洋,這讓人不得不佩服大自然的鬼斧神工。

阿努比斯原鯨的發現引出的另一個重要問題是,現代鯨魚的祖先是陸地生物還是海洋生物?原鯨的出現說明鯨魚在演化的過程中存在進化的現象,至于是從陸地生物演化成海洋生物,還是從海洋生物演化成陸地生物,目前學術界還沒有統一的說法。起初被廣泛認同的觀點是鯨魚起源于海洋,然后上岸后演化成陸地哺乳動物。

后來陸地原鯨化石被不斷發現后,這一說法逐漸失去信服力。前幾年有考古學家在南美洲的秘魯發現了遠古四足鯨魚,當時幾乎震驚了整個古生物學界。考古人員對遠古四足鯨魚進行長期的研究后,提出了一個新的觀點,即如今海洋中的鯨魚是從陸地生物演化過去的。這次在埃及鯨魚谷發現類似的鯨魚,是否可以作為這個論點的支撐呢?還有待進一步的研究。

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