大王具足蟲能「絕食5年不亡」,這個充滿矛盾的吃貨,「正在吃塑料」!

花樱 2022/06/07 檢舉 我要評論

要問絕食哪個強?海洋深處找「大王」。哪個大王?當然是海中「大王具足蟲」。大王具足蟲,又名巨型等足蟲,這種巨型等足目動物看起來就像從科幻電影里爬出來的一樣,它是深海中發現的最奇怪的生物之一。

根據記載,日本水族館里飼養的一只大王具足蟲,在吃了一頓魚肉之后不知為何開始選擇絕食,并在絕食了5年又43天后死亡(普通人最多也就能餓七天!)。至此,大王具足蟲成為世界上已知動物里,可以絕食時間最長的動物。

大王具足蟲的「絕食」能力讓人匪夷所思,難道它已將掌握了道家的服氣辟谷之術?這不得不讓很多人產生好奇:它是怎麼做到的?它為什麼要這樣做?

有人可能會覺得畢竟是個蟲子,體型應該不大,新陳代謝低,不吃不喝能活著沒啥稀奇。但,別看大王具足蟲與我們在潮濕地方可以找到的潮蟲(又名鼠婦,地虱子等)外觀極其相似,它的身體可不小,成年大王具足蟲能長到40厘米以上,體重可達1.7公斤左右,是甲殼類動物家族中最大的成員之一。

大王具足蟲在世界上大多數海洋中都有發現,它們主要在漆黑的深海海底覓食,喜歡在海洋底部的淤泥或黏土中獨居。

也許是因為在海底食物相對匱乏,所以它們已經適應了等待從上面掉下來的任何食物,同時也練就出了餓肚子的本事,一般可以忍受數月饑餓。

不過,在食物出現時,特別是大量食物出現時,大王具足蟲就會充分展現出它們的「吃貨」本質。大王具足蟲食腐,因此也是深海清道夫中的一員。

它們的食物包括死后掉落到海底的鯨魚、鯊魚和魷魚的尸體等,它們也會以一些行動緩慢的海底生物為食(如海參)。

當有大量食物出現時,大王具足蟲們會聞風而動,與其他海底清道夫瘋搶分食。因為在海底大王具足蟲沒有天敵,又時常處于饑餓狀態,所以它們吃起東西來無所顧忌,也不會量力而行,往往把自己吃到只能勉強行動的地步才會罷休。

總的來說,大王具足蟲之所以「絕食」,都是因為食物匱乏所致。但讓人奇怪的是,在人工飼養的情況下不會出現食物短缺,可是它們偶爾卻會因「主動」絕食而死。難道是嫌棄人類提供的食物不合胃口,于是生氣絕食?

有人猜測,海豚、虎鯨等野生動物在人工飼養的情況下,也會因為被「囚禁」抑郁成疾,偶爾出現自盡行為,也許大王具足蟲也是因為這樣才選擇了絕食明志。不過,這也僅僅是一種猜測,時至今日仍是一個未解之謎。

大王具足蟲的現狀

眾所周知,六千五百萬年前,一顆小行星讓地球遭受了一場大滅絕的重創,存活下來的海洋生物也寥寥無幾。但根據化石記錄,大王具足蟲在一億六多萬年前(盤古大陸解體之前)就已經存在,也就是說它們在大滅絕中存活并一直生活至今。

雖然大王具足蟲未列入國際自然保護聯盟紅色名錄。但是,它們正面臨著人類的威脅。你是不是想到了吃?不,通常大王具足蟲不會被作為商業捕撈的對象,只有很少一些海邊餐館把它們作為食物出售。

大王具足蟲面臨的最大威脅是海洋漁業捕撈,特別是產卵期的雌性更經常被深海拖網漁船捕獲,這才是它們減少的主要原因。而且有證據表明,大王具足蟲正在海底食用塑料碎片,在對墨西哥灣南部尤卡坦半島北部采集的三個標本的胃內容物進行分析后發現大量塑料,這也對它們的生存充滿了不可預知性威脅。

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