太神奇!地球上唯一「雄性懷孕」的動物,「海馬爸爸」一次能生2000多只,怎麼做到的?

花樱 2022/06/21 檢舉 我要評論

海馬是地球上唯一一種由雄性生育后代的動物。海馬的起源可以追溯到距今3000~2000多萬年以前,起源地在現在的東南亞至澳洲北部的水域。全世界公認的海馬多達42種(目前還有將近6種海馬存在爭議),中國是世界上海馬種類最豐富的國家,共計有14種之多,占世界的三分之一。

盡管都屬于海馬屬,但是不同種類之間長相可以說五花八門、千奇百怪,海馬在海洋魚類中只能算是小型魚類,它們中最大的個體也僅能長到35cm左右,盡管體型不大,但是海馬的菜單里包括端足類在內的小型甲殼動物、魚苗及其它小型無脊椎動物。

一直以來,人類科學家都想要討論男性懷孕的可能性,但是對人類免疫系統來說,受精卵和它發育成的胚胎是外來物,是要攻擊清除的對象。

而海馬則不一樣,起初的時候人類以為它們是雌雄同體的動物,但是后來才發現它們也是要經過雌雄結合來繁殖的。而且海馬是魚類當中,罕見會遵守 嚴格一夫一妻制的海洋生物,而且它們有著獨特而復雜的「婚戀」行為和習慣。

當然并不是所有種類海馬都是遵循一夫一妻制,科學家發現,每一天,一頭海馬會向25頭其他海馬調情,和同性或異性的海馬交配多次。研究還發現,來自澳大利亞的海馬最喜歡亂交,其次是加勒比海的海馬。只有部分英吉利海峽的海馬能夠保持忠貞。

一些種類的海馬之所以嚴格遵守一夫一妻制,是因為海馬自然情況下分布都很稀疏,一般100m×100m的空間內只有不到十只海馬,海馬的游動能力不強,通常會用可盤卷的尾巴緊緊握在海藻上,一旦雄性海馬發現雌性海馬,它便會死死拽住后者不放,從而確保自己的基因得以延續。

大部分雄海馬的腹部、正前方或側面長有育子囊,而雌性卻沒有。而沒有育子囊的海馬怎麼辦,一部分讓受精卵在海洋中自生自滅,不懷孕。另外一部分,將受精卵黏在自己肚皮外面,僅躲避捕食,而不提供養分(外部懷孕)。

而擁有育子囊的海馬,交配期間,雌海馬會把卵子釋放到育子囊里,雄性負責給這些卵子受精。雄海馬會一直把受精卵放在育子囊里,讓受精卵在其中生長,并與父親的組織融合(內部懷孕)。這樣不僅能更好地保護胚胎,不會受到外部污染物的危害,還可以為其提供營養,期間雌海馬還會來探望,以確保雄海馬在細心地照顧自己的后代。

反正不管怎麼樣,雌海馬是不會承擔懷孕工作的,它們只負責提供卵子,在漫長的歲月中,雄海馬的免疫系統與受精卵達成了妥協。

即將懷孕時,雄性海馬及海龍的免疫反應增強,以輔助受精卵與父親的組織融合。在懷孕過程中,促進炎癥的細胞因子減少,而抵抗炎癥的因子增多。同時,淋巴細胞的成熟及數量增加也受到抑制。這些共同導致免疫反應降低,避免父親對胚胎出現排異反應。簡單來說,免疫系統不再抵觸受精卵的出現,而是成為了受精卵的守護者,與懷孕方式協調一致的免疫系統,既保護了下一代,又避免過低的免疫力使父親受到傷害。

女人與雄性海龍的相似之處雄性海馬懷孕期間免疫系統的變化,與人類女性懷孕期間免疫系統的變化非常相似,這讓科學家可以研究雄海馬的懷孕方式,從而進一步研究人類的免疫缺陷疾病。

大約需經過9~45天的懷孕期,雄海馬才會把寶寶生出來,海馬爸爸需要不斷地擠壓育兒袋,分批將一窩小海馬生出來,這個過程甚至需要長達10個小時的時間。通常每胎有2~2000只幼崽,但是因為海馬在海洋中處于弱勢地位,通常只有蚊子般大小,另外,雄性海馬雖然承擔懷孕工作,卻不負責養育,在出生后的2~8周內,它們會隨著海水漂流,以便擴散到新的棲息地中,在這個過程中,許多的海洋寶寶會成為其他魚類的獵物,所以海馬寶寶長大成馬的幾率并不高。

直到目前為止,科學家也并不清楚雄性海馬為什麼負責懷孕工作。

由于曬干后當作傳統藥物出售,用于治療包括哮喘、性功能障礙等各種疾病,再加上海馬自然繁殖力很低,對棲息地健康狀況要求苛刻,在三十三個海馬種類中,九個已被列入易受影響物種名單,一個被列為瀕臨滅絕的物種。

海馬的非法捕撈問題較為突出,經常可以看到野生捕撈上岸的海馬被公然買賣。 如果人類再不行動,海馬不久將會從地球上消失。

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