世界巨鷹,以吃獅子猛獸為生,翅膀超7米,身高超2米,至今沒找到天敵!

aiya 2023/01/16 檢舉 我要評論

在自然界中,各類猛獸幾乎是食物鏈的頂端,沒有哪個動物能夠侵擾到它們的地盤。從小我們就知道森林之王是老虎,草原之王是獅子。

那麼有沒有天空之王呢? 在遙遠的阿根廷,存在著這樣一種老鷹,連獅子都可以是它的食物,且直到現在也未曾找到它的天敵。它們翱翔于天空,藐視著地面,仿佛誰都是它的子民,誰都是它的獵物。

阿根廷巨鷹

阿根廷巨鷹是一種史前巨獸,生活于六百萬年前的新近紀晚期。是現代大型猛禽的祖先。

從科學家們發現的化石樣本中來看,阿根廷巨鷹體型龐大, 雙翼展開時最大可以達到七米,可以和一架小型飛機相媲美,而且它的體重可達七十公斤,這差不多是一個普通成年男性的體重。

阿根廷巨鷹的翅膀又大又寬,這使人們想象它起飛時與小型飛機媲美的場景。但是,科學家們在安第斯山腳到潘帕斯草原的 巨鷹化石中,推導出, 巨鷹很可能不是通過煽動翅膀來保持飛行的。

它很有可能是通過安第斯山脈的風,和潘帕斯草原帶來的上升氣流來進行滑行。 阿根廷巨鷹由于體型巨大,沒辦法從陸地上制造出充足的升力助它飛行,但是它巨大的雙翼卻能夠讓它借助上升氣流進行高效的滑行。

特點和習性

阿根廷巨鷹彎鉤狀的喙尖呈現出了它食肉動物的特點, 特殊的頭骨構造也顯示著它會將食物整口吞下的特性。但是它那易于滑翔的骨骼卻是非常易碎的。

從化石中來看,它們的 骨壁非常薄,骨頭中間是空的,所以 它們的頜骨也并不強壯。如此脆弱的頜骨根本就無法捕殺大中型獵物,那麼巨鷹們依靠什麼生存呢?

科學家認為, 阿根廷巨鷹可能只通過捕殺小型動物,如兔子、草原上的老鼠等進食。也有科學家指出, 這些巨鷹們可能是擁有超強捕食能力的「懶漢」,它們可能和禿鷲一樣,通過尋找動物尸體來果腹。

走向滅絕

巨大的體型讓阿根廷巨鷹變成了沒有天敵的物種,但是它卻也沒有在生物進化場上留存下來,這究竟是什麼原因呢?

體型龐大是優勢,同時也是劣勢。由于沒有天敵,因此它們的繁殖速度非常的緩慢,慢到每兩年才能夠生產1-2枚蛋。

而其雛鳥成長時間長,需要十六個月才能獨立,完全成熟則需要大概十年時間。在這一時期,雛鳥完全是由父母來照顧的。 不過,阿根廷巨鷹的壽命較長,可以存活五十到一百年。

而阿根廷巨鷹的生長環境就更為苛刻了,它們并沒有從地面直接起飛的能力,只能非常高的懸崖峭壁上滑翔而下。 因此巨鷹們的巢穴多在非常高的懸崖邊,惡劣的環境外加無法攜帶重物的喙,讓它們的幼崽存活率變得低下。

繁殖速度慢,成長速度慢,加上幼崽存活率低, 這就讓阿根廷巨鷹這種沒有天敵的物種最終走向滅亡看起來變得合理。

現代「巨鷹」

阿根廷巨鷹雖然滅亡了,但是在安第斯山脈中還存活著現代版的巨鷹,那就是安第斯神鷲。 這也是一種體型巨大的老鷹,體長1米3,體重大十公斤,翼展可超過三米。

雖然沒有阿根廷巨鷹那麼巨大,但也是現存世界上可以飛行的最大的鳥類。 當地人把它當作安第斯文明之魂加以尊敬。

與阿根廷巨鷹一樣,安第斯神鷲也棲息在海拔三千到五千米的懸崖峭壁邊,也是借助山間的上升氣流進行滑翔飛行, 它們非常擅長長距離飛行,兩百多公里的路程,早上出發,晚上就能飛回。

安第斯神鷲也幾乎沒有天敵,因此繁殖速度和巨鷹一樣,每兩年會下一次蛋,一次產蛋1-2枚。雛鳥會與雙親同住至兩歲,兩歲后會獨立生存。 它們并不會去捕獵動物,而是靠著動物尸體充饑果腹,尤其喜愛牛羊肉的尸體。

從種種跡象來看,安第斯神鷲就是阿根廷巨鷹的后繼版本。但是不同的是,安第斯神鷲現在為止,還在存活。 但是人類活動的頻繁,讓安第斯神鷲的數量逐年下降,雖然有保護法案,但是人類的軌跡讓它們的生存空間受到了一定的威脅。

結論

阿根廷巨鷹的滅絕可以說是適者生存,自然選擇的結果。 沒有與時俱進的進化出適合繁衍的生理結構,就只能被大自然所淘汰。

但是安第斯神鷲呢,據估計這種巨型鳥類的數量大概在四千只以內,它 們數量的下降是由人類的大肆捕殺和頻繁活動導致的。

為了保護為數不多的安第斯神鷲,當地制定了非常嚴格的相關法律法規。 美國的相關機構也飼養了許多安第斯神鷲放生到了阿根廷、秘魯等國的野外。

雖然這些做法是安第斯神鷲的數量有了一些增加, 但想要保護它們,讓它們脫離瀕危物種的名錄,還需要很長的一段路要走。

被自然選擇所淘汰的物種,是它們自己沒有完成進化所造成的。 可是現今世界的瀕危物種,卻幾乎都是由于人類的濫捕濫殺,頻繁活動擠占生存空間所導致的

每有一個物種滅絕,我們的后代就只能在教科書上去觀賞它們的曾經。 當生物多樣性持續下降,人類還能夠從自然界得到些什麼呢?失去了自然界的饋贈,人類還能夠依靠什麼繼續進行發展呢?

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