7年不吃不動,12年交配一次,「與龍最相似」,堪稱地球「最懶」動物!

花樱 2022/05/21 檢舉 我要評論

是神話傳說中的一種生物,據說它的「角似鹿、頭似駝、眼似兔、項似蛇、腹似蜃、鱗似魚、爪似鷹、掌似虎、耳似牛」,可以說是 集各種動物特征為一體的神獸。在古人的眼中,龍是可以呼風喚雨的瑞獸,具有崇高無上的地位。

不過, 有種生物卻和龍的外形十分相似,甚至有人懷疑這種生物就是龍幼崽時期的狀態。這種生物 存世數量極少,懶惰卻又長壽,它就是洞螈

最像龍的神秘生物

洞螈是地球古老的原住民之一,它們出現在地球上的時間已經長達 1000多萬年。洞螈是歐洲唯一的穴居脊索動物,它們生活在第拿里阿爾卑斯山脈石灰巖溶洞的地下水脈中。由于洞螈生存的地方過于隱蔽, 直到1768年才被科學家發現,而且又因其數量稀少,直到十九世紀,學者專家才開始研究它。科學家用一種長著蛇身的海神名「普洛透斯」為它命名。

洞螈的外形酷似神話中的龍,因為它也有著雪白的皮膚、蛇一樣的身體和鷹一樣的爪子,除了沒有鹿角龍鱗外,完全就像是龍的幼崽。不過洞螈可沒有騰云駕霧的本領。洞螈是兩棲類動物, 在水下用腮呼吸,在陸地上用肺呼吸

洞螈的尾巴較短,而且皮膚除了三對呼吸腮是紅色,通體雪白, 遇到陽光照射時,洞螈的皮膚會變成黑色,回到黑暗的洞穴后才會恢復至白色。洞螈一般能長到20~40厘米,四肢上有小爪子,前肢有3指,后肢有2指。

洞螈也叫盲螈。因為它們長期生活在伸手不見五指的漆黑洞窟里,久而久之 視覺退化嚴重,眼睛也藏在了皮膚的下面。雖然它們沒有視覺,但它們有著 極其敏銳的嗅覺和聽覺,也正是因為這個原因,它們才能夠得以存活。

大多數兩棲動物會在陸地和水中交替生活,但洞螈是個例外, 除了繁殖期,它的一生幾乎都在水中度過。因此,斯洛文尼亞和克羅地亞當地居民將它們稱為「人魚」。

由于洞螈數量稀少,外形奇特,斯洛文尼亞政府修建了洞螈展示館,吸引游客觀光旅游。 當地政府還曾將活體洞螈作為禮物,贈送給公共機構,但為了禁止肆意繁殖,每次都只贈送雄性洞螈。而且斯洛文尼亞還將洞螈的圖案 印制在貨幣上,當地對這種生物的重視程度由此可見一斑。

7年不動,12年才交配一次

洞螈可以說是最有耐心的動物了,因為洞螈可以在 不吃食物的情況下一動不動地待在原地7年。有媒體聲稱, 洞螈的壽命可以長達100年

《動物學雜志》曾經報道了一名科學家追蹤了19只洞螈的生存記錄,記錄中顯示,在這19只洞螈中,有一只 整整7年都沒有動過,即便是最活躍的的一只洞螈,也只是 在兩百多天的時間里移動了38米。其他大部分洞螈每年只移動不到5米的距離。

洞螈不僅對物質生活要求極低,大多數生物都有的交配本能也在它身上很少見, 洞螈一般12年左右才交配一次。它們是卵生或者卵胎生動物。雌性洞螈會在石頭下面產卵, 孵化三個月以后就會出現洞螈幼崽,幼崽除了體型更小以外,外形和成年洞螈基本沒有太大差別。

洞螈住在洞穴中吃什麼呢?其實,看似空曠的洞穴中其實也有自己的 生態系統,雖然這里的生態系統不像草原、雨林或者海洋環境那樣復雜,但是也確實存在著 單一且脆弱的食物鏈。洞螈和其他昆蟲一般 靠著雨水沖進來的有機物或者蝙蝠的糞便存活。但是由于食物太過匱乏,所以它們只能 常年保持靜止以降低能量損耗

洞螈一動不動的生存習慣其實是為了 適應洞穴中的生活。我們所熟知的蛇、青蛙等生物通常在冬季食物匱乏的時候會選擇冬眠, 用睡眠扛過嚴寒和饑餓。但是蠑螈的生活方式和大多數生物都不相同,它們一般都 在清醒的狀態下忍受饑餓。而且它們是 變溫動物,通過調節體溫來適應周遭不同的環境,比如周圍溫度低,洞螈就會自動調低體溫,避免為了自身供暖而消耗能量。

雖然都說洞螈能活100歲,但目前我們對這種生物的了解并不算太多,也沒有真的已經存活了100年的洞螈供人類研究,不過科學界的觀點普遍認為這種動物很長壽。其實 比洞螈長壽的生物不在少數,比如烏龜、燈塔水母、玻璃海綿等。但有一種動物和洞螈同屬脊索動物門,卻有著 400歲的壽命

最長壽的脊椎動物

脊索動物門是動物界最高等的一門,也是其發展得最成功的一類。脊索動物包括尾索動物、頭索動物和脊椎動物。

洞螈雖然是被譽為長壽的脊索動物,但沒有確切證據,但是這種生物能夠活400多歲,是 官方認證的最長壽的脊椎動物,它就是 格陵蘭鯊

格陵蘭鯊也叫」小頭睡鯊」,它們生活在格陵蘭島和冰島附近的大西洋中。和同為海洋生活的鯨魚相比,格陵蘭鯊的體型不算太龐大,成年格陵蘭鯊的體長只有4~5米,而且 生長速度緩慢,有時候一年只能長1厘米。由于格陵蘭鯊長到4米左右才算成年,所以一只雌性格陵蘭鯊大約要長到 156歲才算成年。而人類最長壽的人最多也不過活了122歲,可見這種生物的長壽程度有多夸張。

和洞螈相似的是,格陵蘭鯊的長壽和它的生活環境也有關系。不過洞螈長壽是因為能量消耗低而且比較能夠忍受饑餓。但格陵蘭鯊是因為 生活環境溫度較低,所以代謝緩慢,這就讓它身體機能的損耗特別小。而且格陵蘭鯊的體型龐大,很多動物都不是它的對手,這才 避免了被天敵殺害的

種種比較之下,洞螈的長壽主要來源于自身對環境的適應性,所以比格陵蘭鯊天然的長壽更為「先進」。能夠不斷進化來適應環境的洞螈,怎麼看都是一個勤奮的生物,就因為它為了節約能量消耗而活動的少就稱它為最懶的動物,未免有點冤枉它了,那 它到底算不算是地球上最懶的生物呢

洞螈是地球最懶的生物嗎?

提起地球上最懶的動物,就不得不把樹懶拎出來說一說。 樹懶因其動作遲緩而被很多人熟知,電影《瘋狂動物城》里就有一位穿西裝、打領帶的樹懶,他用手指按鍵的時候就像是按下了0.1倍速,就連笑起來都是拖著長長的尾音,慢慢地發出哈哈的聲音。不過電影里的情節多少點夸張的成分。

現實生活中,樹懶在樹上的速度可以達到每分鐘4米,在地面上的速度只有樹上速度的一半,也就是每分鐘2米。雖然和洞螈一樣, 緩慢的速度可以降低對身體能量的損耗,但也給了天敵捕食它們的機會

和洞螈生活在漆黑的洞穴中不同,樹懶生活在植被繁茂的樹林。它們常年躲在樹上, 食譜中只有樹葉這一種食物。因為它的飲食結構太過單一,所以 攝入能量太低,這就和洞螈有了同樣的習慣: 以減少動作、放慢動作來降低新陳代謝和能量損耗。

洞螈會通過調節體溫來適宜環境,常年生活在熱帶地區的樹懶則沒有這種煩惱。而且 樹懶還放棄了吸熱能力,不過它也因此不能去較冷的山上生活。

洞螈在地球上生存了1000萬年左右, 樹懶存在的時間則可以追溯到遙遠的冰河時代。當時樹懶還是重達數噸的大型食草動物,之后它們開始站立起來吃樹葉,于是進化過程中,樹懶的體型越來越小,直到現在,成了 完全棲息在樹上的生物,除了到樹下排便,其余時間全部都在樹上度過

但是在「最懶」動物的PK賽中, 樹懶還是因為需要下樹排便而惜敗,洞螈成了大眾認知中地球上「最懶」的動物

洞螈作為如此特殊的存在,就沒有其他和它相似的生物了嗎?有,那就是 中國大鯢。它們外形和部分特征相似,但在生活習性和體積方面還是有很大的不同。

洞螈VS娃娃魚

雖然我國境內暫時還沒有發現洞螈這種生物,但是我們其他國家沒有的中國大鯢,它是 世界上最大的兩棲動物,因為發出的聲音像小孩的啼哭,所以也被人稱之為 娃娃魚。仔細觀察后我們不難發現,中國大鯢和洞螈有著很多相似點和不同點。

首先中國大鯢和洞螈都是瀕危動物中的兩棲動物, 存世數量都比較稀少,視力也都比較差,而且都在洞穴中生活,都有類似壁虎一樣的外形。

不過中國大鯢和洞螈的種類不一樣。所有動物都按照界門綱目科屬種的類別進行區分,雖然它們同為動物界、脊索動物門、脊椎動物亞門、兩棲綱、有尾目,但洞螈屬于 洞螈科、洞螈屬、洞螈種,而中國大鯢屬于 隱鰓鯢亞目、隱鰓鯢科、大鯢屬,中國大鯢種

其次,兩種動物雖然外形相似,但體積卻截然不同。 洞螈最多只能長到40厘米,重量只有幾十克,但中國大鯢體長可達1米以上,重量更是可以達到30公斤左右,是洞螈體重的數千倍。

而且它們的生活習性也不相同,洞螈常年隱居在阿爾卑斯山脈石灰巖溶洞中,依靠水中的有機物存活。但中國大鯢生活在低溫的河流或者天然的溶洞中,主要吃魚類、蛙類、蚯蚓以及昆蟲。 正是這些相似又不同的生物,組成了自然界中食物鏈的重要一環

生態平衡是千百年來形成的自然規律, 各種不同的生物都是食物鏈的重要組成部分,一旦某種生物滅絕就會出現多米諾骨牌效應, 其他生物也會隨之發生滅絕。像洞螈這樣的瀕危動物更是非常寶貴的財富,一旦洞螈滅絕, 洞穴生態平衡都將受到嚴重的打擊。所以人類一定要珍惜和愛護各種生物,防止生物滅絕, 保護生物的多樣性

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