把「毒蛇」當面嗦,能一月不喝水,沙漠中最強的「貓主子」為何會瀕危?

aiya 2022/11/03 檢舉 我要評論

在沙漠里生活著一種極端危險的貓科動物,一不小心就把人給萌死了。

這種貓叫做沙貓。是沙漠貓或沙丘貓的簡稱。沙貓是一種高度適應了沙漠生活的貓科動物,堪稱沙漠的貓主子。

一個月不喝水,強大的身體奧秘

家里養貓的都知道,貓咪喝水少了會得各種尿道疾病,大家經常為了主子不喝水著急上火。而沙貓卻可以一個月不喝水,仍然健健康康,活蹦亂跳。

沙貓喝水極少的關鍵,當然是它特殊的身體機能。 沙貓的泌尿系統較為特別,即使很少排尿,也不會患上腎結石。而且,貓科動物本身幾乎不會出汗。因此, 沙貓一旦獲取了水分,就會把寶貴的水全都留在身體里。

另外,為了避免在高溫下快速失水,沙貓采取 晝伏夜出的策略。沙子儲存熱量的能力很差,因此晝夜溫差也相當大。白天最高氣溫能達到50度,可太陽落下之后,沙漠的溫度快速下降,甚至能降低到零下。這時,沙貓離開洞穴活動,就不會中暑,也不需要排水來散熱了。

最后,沙貓還有自己的儲水策略。在漫漫沙漠中,沙貓獲取水分的唯一來源就是獵物。它的消化系統會高強度地吸收獵物儲存在脂肪、血液里水分,據為己有。在食物充足的情況下,沙貓還會在沙漠上挖洞把獵物保存在里邊,等食物匱乏,或者缺少水分了,再把儲備糧吃掉。

毒蛇克星

如果沙漠貓只是一個月喝一次水,并不算厲害。沙貓真正厲害的地方,在于它甚至能從毒蛇身體中汲取水份,是沙漠中「毒蛇克星」!無論多麼厲害的毒蛇,到它面前都變成面條。

沙貓其實不大,體重在3斤到7斤左右,和動不動就十多斤的大橘完全比不了。然而沙貓小小的身軀,大大的能量,食物的主要來源就是蛇類,捕獵成功率達到80%以上。

要知道,生活在沙漠里的蛇,包括響尾蛇、蝰蛇等等世界上最毒的蛇類。還有沙漠猛蛇、兇猛太攀蛇這些一聽名字就知道兇猛好斗的蛇類。能用這些蛇當作食物,沙貓肯定得有點本事才行。

蛇類的進攻速度極快,平均每次進攻需要44毫秒到70毫秒的時間,而人類眨一次眼睛需要200毫秒。這就是說,在人一眨眼期間,蛇能完成四次進攻。

然而沙貓的動作比蛇更快,它全速奔跑時,速度可達40公里每小時。而部分城市道路的車輛限速也只有30公里每小時。也就是說,這種小貓咪在馬路上全速奔跑,可是會被交警貼條扣分的。

沙貓捕殺蛇類的制勝招數,也是以快制勝。它會揚起爪子,又快又準地擊打蛇的頭部,將蛇擊暈甚至打死。

沙貓的牙齒也格外尖利,咬合能力強。蛇動彈不得之后,它會狠狠咬住蛇的后頸,直到蛇徹底死去為止。因此,居住在沙漠里的游牧民族在自己的語言里將沙貓稱為「捕蛇者」。

這麼強大的沙貓,為何會陷入瀕危?

可惜,這麼又兇殘又可愛的小貓咪,卻成為了瀕危物種。沙貓被人類注意到,還是1856年的事情,一支法國軍隊在北非沙漠中注意到了沙貓,隨后還在自己的探險回憶錄里提到了它。這就揭開了沙貓災難的序幕。

為了在沙漠中散熱,沙貓的耳朵很大。為了不被紫外線傷害,沙貓的皮毛也很厚。為了在滾燙的沙子上行走,沙貓的腳掌寬大厚實。這些特征原本是為了適應沙漠的環境,可是看在人類眼里,只剩下一個字——萌!

在十九世紀,人們對環保這一概念還很陌生。新興資產階級正處于驕傲自滿的階段,無論看到什麼東西,只要是錢能買到的,就一定要買到。在金錢的推動下,不少人深入沙漠捕捉這種小貓咪。

更加令人嘆息的是,沙貓對于蛇類雖然兇猛,但是卻似乎天生親近人類。在偷獵者面前,它們表現得溫順又富有感情,甚至會主動靠近人類。因此,不少沙貓就這樣被捉到了城市的客廳里。

大家都知道,沙漠極端干燥,無比空曠,每天都被紫外線徹徹底底地殺菌。而人類的城市剛好相反:潮濕,擁擠,陽光稀少。沙貓的呼吸系統已經適應了干燥且病原微生物少的環境,一旦進入城市,許多沙貓立刻患上了呼吸道疾病。

要知道,在十九世紀,青霉素還沒有發明,即便是人類得了呼吸道疾病,也只能靠免疫力硬挺,何況這些小貓咪。因此,不少沙貓都死在了遠離家鄉的城市。

有句話說得好:能馴化的動物早都已經被馴化了,沒有被馴化的動物各有各的不可馴化之處。因此,看到可愛的野生動物,可不能隨隨便便就抓回家里。也許人類沒有惡意,但是對這些小動物來說,就是滅頂之災啊。

1940年,沙貓在巴基斯坦宣布野外滅絕。在其他國家的沙漠中,也越來越難以見到這種野性十足的小貓咪了。隨著沙貓數量的急劇減少,不少動物園出于保護的目的,開始研究如何在人工條件下飼養、繁殖沙貓。結果,科學家們發現,在動物園里飼養沙貓,同樣也是很困難的。

沙貓對于環境的要求很高,一開始,動物園沙貓也頻繁感染呼吸道疾病,只有一些本來就處在沙漠地區的動物園養得比較成功。后來科學家們意識到了沙貓對極端環境的要求,開始人工模擬沙漠環境,沙貓才漸漸出現于世界各地。

其次,沙貓是完完全全的獨行俠,喜歡獨自活動,性格敏感多疑,容易受驚。只有在交配季節,一只雌性和一只雄性才會相伴而行。因此,在人聲嘈雜的動物園里,沙貓很難成功繁殖。2007年,阿拉伯聯合酋長國動物園才成功繁殖了4只沙貓幼崽。

到今天為止,能夠成功繁殖沙貓的動物園越來越多。可是,在天然棲息地生活的野生沙貓卻越來越少。盡管巴基斯坦等數個國家已經把沙貓列為瀕危物種,嚴禁捕捉,可是仍然有人為了利益,甚至為了流量去飼養沙貓,導致盜獵行為屢禁不止。

在盜獵之外,全球變暖導致的氣候異常,也讓沙貓的棲息地飛快縮小。沙貓身上的種種特征都是為了適應沙漠而存在。一旦環境變化,原本的適應性特征立刻會給它們拖后腿,讓沙貓難以適應新的棲息地。

在沙貓的天然棲息地,不少沙漠國家都投入了大量人力物力來保護這些小貓咪。功夫不負有心人,野外沙貓在絕跡十余年之后,再次于2017年前后,出現在人們的視野之中。

面對失而復得的沙漠小精靈,這一次,可一定要保護好它們呀!

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