當動物老了喪失生存能力,子女會給它「養老」嗎?

花樱 2022/07/21 檢舉 我要評論

有句俗話叫「你養我小,我養你老」,說的是父母把孩子培養長大后,子女感念養育之恩,贍養他們。

那麼,動物到了晚年,沒有生存能力的時候,它們的子女會不會給他們養老呢?

「烏鴉反哺」?

有個詞是「反哺」,意思是烏鴉會反哺年邁的父母,用來警喻人們要懂得感恩、照顧父母。不過,現實中的烏鴉真的會反哺父母嗎?

烏鴉是一種非常聰明的動物,這是毋庸置疑的。2005年,科學家Louis Lefebvre總結了75年內各國發表的鳥類學論文,發現智商最高的一個類群是雀形目鴉科鳥類。

比如,新喀鴉能夠制造和使用工具。它們會用喙部制作帶鉤狀的木棍,并且用小木棍把藏在樹縫、小洞里的蟲子勾出來。

烏鴉是一種群居的社會性鳥類,正在繁殖幼鳥的家庭,會得到鄰居的幫助。

不過, 科學家們尚未發現「烏鴉反哺」的實例。這個典故的由來,也許不是小烏鴉在照顧雙親,反而可能是剛成年的哥哥姐姐,在幫父母喂養弟弟妹妹。

當守護巢穴的壓力非常大的時候,有些鳥類寧愿自己不繁殖,也要致力于保護近親的鳥巢。

此外,有些鳥類會寄生在烏鴉的鳥巢里。當噪鵑寄生在烏鴉巢穴中時,由于個頭比烏鴉大,如果人類不仔細看,就有可能將其認成烏鴉的父母。

大多數動物談不上「給父母養老」

「不照顧年邁父母」,在動物界屬于普遍現象。這倒不是因為它們「冷酷」「不孝」,而是因為在自然法則下,動物們有自己的生存之道,我們不能用人類道德去評判它們的習性。

首先,很多動物活不到晚年,它們或因為天敵,或因為災害、病痛,在步入晚年之前就離世了。在「親不在」的情況下,子女自然談不上「給父母養老」。

其次,動物們的繁殖方式并不相同。有些動物產卵之后就會離開,任由自己的孩子自生自滅。如果孩子長大后跟父母有緣遇見,彼此更可能是競爭關系,而不是「父慈子孝」。

有些動物父母則十分盡責,生下幼崽之后會用心將它們撫養長大,并教會他們一些生存技巧,包括捕獵技術,這樣做的動物有很多。

北極熊一次繁殖會生下1-2只幼崽,接下來的兩年里,母熊專心哺育小熊,并教會它生存本領。2-3年后,小熊會被母熊趕走,獨自生活。

通常來說,體型越大,獵食者就需要更大的領地和更多的食物。北極熊是世界最大的陸地食肉動物,在生物密度不高的北極,它們需要足夠大的領地生存。

所以,北極熊往往是獨居,并且熊與熊之間隔著很遠的距離。也就是說,母親和孩子分開之后再次遇見的機會并不多,也不會再次結伴生活(習性使然),彼此間沒有長久的親情可言。

在群居動物中,也存在這樣的情況。雄獅長大后會被趕出領地,它們要打敗其他領地的雄獅才能獲得跟母獅交配的權利。這些雄獅可能一生都難以再次遇到自己的父母。

總而言之,「不照顧年邁父母」在動物界非常常見,一是因為,衰老對于動物來說是一件奢侈的事情;二是因為許多動物成年后便不再跟父母一塊生活。

不過,這并不意味著動物界不存在子女照顧父母的情況。

動物界的「孝順行為」

韓國節目《動物農場》中記錄過一個小貓的故事。這只小貓是流浪貓,由于缺乏食物,它只能吃樹根、吃泥土;但是找到肉的時候,它卻一口沒動,而是叼回去放到貓媽媽旁邊。

小貓似乎不知道貓媽媽已經去世了,一直守護在后者身邊。人們找到這只小貓并施以救助,獸醫檢查發現,它的胃里都是石頭。

在離城市更遠的野外,野生動物中也存在幼崽照顧父母的情形。

為了避免近親繁殖,有些動物演化出了較為復雜的社會模式,雄性或雌性會在成年/亞成年階段離群。

以獅群為例,雄獅通常是更替的那部分成員,而母獅會長期呆在族群中。當母獅老了,它的女兒們會把捕獵到的食物帶回來給它吃。

非洲大草原上有一種非常團結的動物,它就是非洲野犬。非洲野犬擅長合作,大部分成員一生都不會離開群落。

它們非常重視幼崽,也會照顧受傷的伙伴。對于病弱、受傷的同伴,健康的非洲野犬在捕獵后,會通過反芻的方式把食物喂給它們。

在殘酷的自然面前,動物為了更好地生存繁衍,形成了自己的生存法則,我們需要客觀地去看待。

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