阿根廷「巨鷹」翼展長達7米,以捕獵獅子為食!如此厲害為何會滅絕?

aiya 2023/01/02 檢舉 我要評論

在600多萬年前中新世紀的南美洲上空,盤旋著一群所向披靡的猛禽,它們體型碩大,制霸天空,至今沒有任何天敵,它們就是阿根廷巨鷹。

即便是現在被稱為最大鳥類的安第斯神鷹(也被叫做安第斯神鷲),也只有阿根廷巨鷹的六分之一。那麼如此巨大、堪稱「無敵」的阿根廷巨鷹,為何最終會走向滅絕呢?

龐大的巨鷹如何飛向天空

我們都知道大多數能飛上天空的鳥類,基本上都擁有著較為輕盈的身形。而阿根廷巨鷹卻體型巨大,甚至比人還重,它是如何把自己帶向天空的呢?就在對阿根廷巨鷹的化石研究中,研究人員發現了這種老鷹關于飛行的秘密。

其實,阿根廷巨鷹的身體結構和現在的老鷹基本沒什麼區別,唯一不同的地方就是,它們的體型要比尋常的老鷹大得多。而在老鷹中,也有很多老鷹的體型是比較大的,并且體重也不輕。

同樣擁有著這種巨型身材的它們,事實上并不像其它體型輕盈的鳥類一樣,想飛就可以飛起來,它們的起飛主要依靠的是環境,并不靠翅膀的扇動,對于它們的飛行來說,可能用另一個詞來形容更為貼切,那就是滑翔。

雖然阿根廷巨鷹的體重,超出了飛行限制,但它們并沒有像鴕鳥那樣讓翅膀退化,而是選擇用高空滑翔的方式飛入天空。修長的翅膀,讓它擁有完美的滑翔優勢,充分利用好草原的上升氣流,就能讓它飛向藍天了。

它們可以借助山與山之間的氣流進行依托,再加上自己龐大的翅膀,完全可以滿足保持氣流平衡的需求,所以它們即便是不扇動翅膀,乘著風也可以完成飛行。那麼問題來了,沒有風的時候,它們又該如何飛行呢?

當山谷中沒有風的時候,它們便會選擇一些有利的地形,它們會在起飛之前先自己加速,之后再進行俯沖,這樣就能很好的完成,從地面向空中飛行的需求。不過研究人員們計算了一下,若是想要完成這樣的飛行,需要至少20米高的懸崖,才能幫助它們起飛。

當然在平時,它們的翅膀也不是擺設。若是在飛行當中遇到了障礙物時,它們便會拍打自己的翅膀,調整原先的飛行高度和角度,避免撞到障礙物。而當它們準備降落的時候,會先放低雙足并減速,同時展開翅膀緩緩降落。不過,雖說它們的翅膀并不是擺設,但是在大部分的時間里,它們還是更擅長于依附氣流完成飛行。

而這也主要是因為它們的身體實在太重了。阿根廷巨鷹并不能依靠它的肌肉力量從地面輕松起飛,甚至都不能連續扇動自己的翅膀,所以大部分時候,它們只能借助草原上升的氣流和山坡的風來實現飛行了。

阿根廷巨鷹以獅子為食?

在已滅絕的飛禽中,阿根廷巨鷹是人類已知的第二大飛禽,其體型僅次于生活在距今2500萬年前的桑氏偽齒鳥,而關于它們究竟誰才是飛禽界王者的問題,也一直爭議不斷。

雖然說,截止目前,都沒有一具完整的巨鷹化石出土,但是在潘帕斯草原以及安第斯山腳下,都曾經發現過巨鷹的化石,并且科學家通過它的骨頭碎片,大致復原了它的骨架。

根據目前所出土的阿根廷巨鷹的化石來看,阿根廷巨鷹僅分布于南美洲,并且與安第斯神鷹的骨架形態十分相似,其站立時身高可達到2米,翼展長達6-7米,體重可達70公斤,而且還有一些體長達14米,體重最高可達150公斤的異類,幾乎相當于一架輕型飛機的大小。

阿根廷巨鷹就如同神雕俠侶中的「雕兄」一般,是當之無愧的龐然大物。其喙角呈彎鉤狀,這種彎鉤狀的喙角能夠幫助它們更好的完成捕獵,是典型的肉食鳥類的特征,所以被稱為猛禽。

不過雖然被稱為猛禽,但事實上,阿根廷巨鷹是沒有捕食獅子的能力的。我們都知道,鳥類的化石之所以非常稀有,是因為鳥類為了適應飛翔,其骨骼都很輕,而且它們體內的骨骼大多都是中空的,骨壁也比較薄,這就導致它們的骨頭很容易碎裂。

所以阿根廷巨鷹雖然體型龐大,但它們的頜骨卻并不強壯,很難做到撕裂或者啄殺大型的獵物。而科學家也根據它的頭骨得知,這種巨鷹在捕食獵物后,一般是將獵物一口吞下,并不會去撕咬獵物。試想一下,要將獅子這類大型動物一口吞下,顯然是不現實的。

不過雖然阿根廷巨鷹不會以獅子這樣的大型哺乳動物為食,但以它數一數二的捕食能力來說,要捕捉其他的小型哺乳動物,還是易如反掌的。

事實上,阿根廷巨鷹的食性更類似于如今的禿鷲,更多的是尋找各種動物的尸體,以食腐為生,不會放過任何能吃的尸體。并且有科學家認為,阿根廷巨鷹雖然看著強壯,但因為其體型太過巨大,行動是很不便的。這樣的身形,雖然不會給自己招來其他動物的獵殺,但是會給自己造成很大的身體負擔,因此它們更傾向于「躺平」的生活態度,不太喜歡主動狩獵。

即便要捕獵,也是以小型哺乳動物為主,并不會直接攻擊像獅子這樣的頂級捕食者。

更重要的是,獅子起源于約12.4萬年前,相對600萬年前的阿根廷巨鷹,二者之間的時間跨度太大。即便有一部分生物學家認為,阿根廷巨鷹一直生存到25萬年的上新世紀晚期,它們也依舊沒有相遇的可能。更別說,阿根廷巨鷹僅分布于南美洲,但在廣闊的潘帕斯草原上卻并沒有獅子生存的跡象,它們的棲息地相距甚遠,僅是在地理位置上,它們便不可能遇見,更別說以吃獅子為生了。

不過它們霸主的地位還是無可撼動的,因為不會遭到天敵或者其他動物的干擾,使它們養成了「懶散」的性格,也正是因為這種懶散的態度,才讓它們走向了滅絕。

從「安逸」走向滅絕的巨鷹

阿根廷巨鷹有大概50-100年的壽命,壽命較長再加上沒有天敵,導致阿根廷巨鷹其實是沒有繁衍后代的緊迫感。

在阿根廷巨鷹活躍的時期,它們大概每兩年才有一次繁衍行動,并且在繁衍期每次只會生產兩個蛋,而每個蛋從出生到雛鳥長到完全成熟,需要花費10年的時間。在這樣的繁殖速度下,阿根廷巨鷹的數量增長十分的緩慢,隨之而來的,自然就是種群的數量越來越少。

除此之外,因為沒有什麼來自于其他動物的威脅,使得它們需要爭斗的機會也很少。于是再強壯的身軀,也在這樣的「安逸」生活下漸漸退化,以至于最后成為了負擔,更是難以抵擋之后地球上出現的環境變化,消失在了幾百年之前。

由此也告訴我們,并不是站在食物鏈頂端,就能安然無恙。獵食者想要在殘酷的自然法則中占據一席之地,就要學會去適應環境,因為只要稍微松懈下來,就會被其它獵手給取代。

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