埃及沙漠中發現「原始鯨魚」,體型像牛「長著四條腿」,怎麼進化成藍鯨的?

花樱 2022/06/02 檢舉 我要評論

鯨常被我們叫作鯨魚,因為它們都是生活在海洋中的動物,但實際上它們并非魚類而是哺乳動物,早期生活在陸地上,最早發現的鯨類化石是5,200萬年前的巴基鯨,出土于巴基斯坦,這種動物體型比狼大不了多少,已經具備水生特征,如體型較長,四肢較短,有著可以掌握游泳方向和提供推動力的長長的尾巴等。

可能很多朋友都無法將鯨和狼聯系在一起去想象,因為兩者的體型差別太大了,任何鯨的體型都比狼大很多,藍鯨的體型更是狼的數千倍,而且鯨的體型和魚很相似,沒有四肢和皮毛,尾巴則如橫向的魚尾,和狼等哺乳動物的體型差別實在太大,但古生物學家們之所以認為鯨魚是這種動物進化而成的,是因為已有的鯨及其祖先的化石體系已經很完整,鯨的進化過程可以在化石上完美體現出來。

本月25日,埃及古生物學家又宣布在當地找到了一種前所未見的兩棲四腳鯨魚化石,生活年代為距今約4300萬年前,這一發現更能完善鯨從陸地轉向海洋生活的演化歷程。

古生物學家是在埃及西部沙漠的法尤姆凹地發現這種原始鯨類化石的,這種化石位于距今約4,300萬年前的始新世(Eocene)巖層中,從其特征看,這種原始鯨類屬于「原鯨科」兩棲四腳鯨魚化石,體長約3米、重約600公斤,和牛的體型體重差不多,但是個頭沒有牛高,可以發現的這個時候的鯨類要比巴基鯨體型更大了。

這次古生物考古被認為是鯨類研究前所未見的新發現,這種原始鯨也被以埃及神話中冥界之王(或稱死神)命名,叫作「阿努比斯原鯨」,有趣的是這種原鯨的頭骨和古埃及神話中「阿努比斯」很相似,都是又長又扁的「鱷魚頭」型。

↑圖右狗首人身的畫像既是阿努比斯

通過化石分析這種鯨類的特征,古生物學家認為阿努比斯原鯨既可以在陸地上活動,也可以在水中生活,它擁有強大的下顎肌肉,能輕松捕獲魚類、鱷魚和其他小型哺乳類動物,或是食物鏈中的頂級掠食者,在當時大多數動物眼中,它或是真正的「死神」。

可能有些朋友聽說過非洲埃及的「鯨魚谷」,它其實就是位于埃及西部沙漠的法尤姆凹地上,這是一個世界聞名的古生物學化石場,這里出土過大量古代鯨類的化石,古鯨亞目的很多種鯨類化石就是在這里發現的,化石上這些原始鯨類還保留著沒有完全退化掉的后肢,有力地展示著鯨類由陸生哺乳動物向著海洋哺乳動物進化的關鍵證據,此地也被列入聯合國教育科學文化組織世界自然遺產。

鯨魚谷的化石也說明埃及西部的法尤姆沙漠曾是大海,很多鯨類就在此地生存并進化,沙漠中也能出土鯨類化石,本就說明了地球氣候和地形地貌滄海桑田般的變化,而鯨類動物可以從狼那樣的體型進化成巨大的藍鯨那樣的體型,也說明了生命演變的神奇。

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