蛇的腿是「進化」還是「退化」的結果?像蜥蜴一樣行走,豈不是更快!

aiya 2022/08/23 檢舉 我要評論

「畫蛇添足」這個成語的背后隱藏著一個重要信息,那就是蛇是沒有腳的。眾所周知在沒有足類的動物中,蛇的爬行本領可謂是數一數二的。披著鱗片的它們依靠著肚皮在樹林里不斷穿梭爬行。要知道蛇的祖先可是有腳的,那麼這到底是進化還是退化的結果呢?如果保留著腳,豈不是很方便行走和捕食?

關于這個問題我們可以斷定的是這是退化的結果,那麼蛇究竟是發生了什麼,會把如此重要的器官退化掉呢?下面就讓我們一起來看看!

一、蛇的祖先是什麼樣的生物?

通過化石研究,蛇和蜥蜴是本家,也就是說有一定的血緣關系,它們都有相同的祖先,只不過在進化過程中,這兩種生物進化的方向是不同的,變成了如今我們看到的兩種不同生物。雖然我們沒有看到蛇的四肢,但是在蛇的軀干下卻留有四肢退化的印跡。在科學界中關于蛇的祖先到底是什麼樣的生物,一直存在著很大的爭議,有的人認為蛇的祖先應該是陸地生物并且是長了四肢的,還有的人認為蛇的祖先應該是水生生物,也是長四肢的。

不管怎樣,就目前而言,毋庸置疑的是蛇的祖先是有四肢的生物。在遠古時期,我們大家都知道恐龍是最早出現地球中的一種生物,同時還有另外一群爬行動物,不過同為「龍」,厚針龍卻不是恐龍家族里的成員,雖然它屬于蛇系,看起來像蛇,但它是有腳的,最早生活在白堊紀期,厚針龍的出現引起了科學家們的注意,雖然厚針龍與蛇有著非常相似之處,但到厚針龍是不是蛇的祖先還是一到無解題。

二、蛇為什麼在進化過程中把腿退化掉了呢?

我們做出了如下幾個猜想,大家僅供參考!

1、為了適應洞穴生活退化了四肢

在美國自然歷史博物館和英國愛丁堡大學的研究者們看來,蛇之所以會退化了四肢,主要原因是為了適應洞穴生活。科學家們在對一塊距今已有9000萬年的遠古時期恐蛇的骨骼化石進行分析時,發現在恐蛇的耳朵內部中有一個非常的結構,可以控制身體的平衡感,研究學者表示:「可以說擁有著如此特殊的結構,與其他久居洞穴生物相比是極其相似的,或許蛇的祖先就是為了適應洞穴生活,才在后來進化過程中讓四肢出現了退化。「

如果再倒退二三十年,這種研究是不可能完成的,換句話而言如今的科技發展,CT掃描可以對古生物研究產生變革」,對于蛇的祖先為何會躲在洞穴中生活,研究學者們猜測這有可能是為了躲避某種大型食肉動物,比如在上古時期的恐龍等等,長此以往久居洞穴中,四肢對蛇的祖先來說生活得非常不便,所以就會被慢慢退化掉,讓蛇的整個肚皮和身體接觸地面增強它的感知力,利于爬行活動!

2、為了適應重新回歸大海生活退化了四肢

蛇的祖先極有可能是一種擁有四肢的爬行動物,在遠古時期為了重新返回到大海中生活,在海水游動過程中蛇的四肢會增加其阻力,不利于蛇的祖先在海水中游動,所以為了盡快適應海洋生活,這些非常礙事的四肢就逐漸被退化掉。

在蛇的早期進化歷程中,海蛇是最為常見的,地球上擁有海蛇近50多種,比如青環海蛇,它們在海洋中生活,出水呼吸是它們不可或缺的一個活動。還有黃腹海蛇,這種蛇的頭部是狹長的,就連繁殖也是在海洋中完成的,它的一生幾乎是離不開海洋的。 在遠古時期,蛇的祖先為了重新回歸海洋中生活,最終退化掉了有阻礙的四肢。

3、基因突變導致蛇四肢退化

在蛇的四肢退化過程中「基因突變」起到了重要角色,2016年,科學家把敏銳的目光鎖定在了一組調控序列中,這段序列叫ZRS,是一個和肢體有關的增強子,它可以增強基因,尤其是在肢體發育過程中,這段ZRS表現得極為活躍,一旦活躍度過高就容易出現突變,產生畸形。

在我們常見的有四肢生物中,比如牛羊、獅子、老虎等等,ZRS序列是一模一樣的,而蛇的這條序列卻多增加了六條。在研究中,人的肉眼是可以看到上面出現的白斑點,換句話而言這是堿基發生了變化的,研究學者推測蛇發生四肢退化跟ZRS基因突變有著千絲萬縷的聯系,ZRS發生了改變,增強子就會失去該有的功能,蛇的四肢也因基因突變出現了退化。

4、蛇的祖宗產生了各種各樣的突變個體

還有一部分人做出了大膽的猜想認為蛇或許壓根就沒有四肢退化,而是蛇的祖先發生了各式各樣的個體的突變,蛇沒有四肢只是其中一個突變體,蛇的祖先此前有可能是有一個大腦袋,有八條腿,當捕食者來捕捉它們的時候,它們就會迅速鉆到洞穴中,但由于腿過多,腦袋過大,蛇的祖先屢屢身處險境,為了安全考慮,在發展變化中,蛇的祖先出現了個體突變,也就是說在一次又一次篩選過程中突變成沒有退的蛇更適應當時的環境。

三、蛇到底是有四肢好,還是沒有四肢好呢?

地球中每個生物的存在和發展變化都有它的一定道理,蛇沒有了四肢它更大的優勢是遇到危險可以迅速躲藏到洞穴中,在洞穴中游刃有余的不斷穿梭著。不過萬事萬物都是相對而言的,如果蛇有了四肢的話,或許更有利于它捕捉獵物,就像蜥蜴一樣,身手矯健,而且還不用擔心磨破肚臍的事情。

蛇為何會出現四肢退化?總體而言,或者跟其中的基因突變有一定關系,不得不說在這個世界上最強大的莫過于基因力量,有很多生物這一生的特征或許就已經被基因牢牢鎖定,比如母螳螂吃公螳螂這件事來說,或許就是一種本能,就是內在基因的力量,這是誰也無法改變的。就像蛇退化沒有四肢一樣,或許是為了當時適應生存環境的改變,基因發生了改變,讓它們成為沒有四肢的爬行動物,縱觀整個自然界,也正是因為基因力量的強大,才讓我們的世界變得五彩斑斕。

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