500斤雄獅,卻被「5厘米深的小溪擋住去路」,心事全寫在臉上,獅子為何「如此怕水」?

花樱 2022/06/19 檢舉 我要評論

我們常把獅子和老虎這兩種大型貓科動物相提并論,但是在生活習性上,獅子和老虎有著很大的區別。其中,一個很明顯的差別是:老虎普遍喜水,湖泊和河流是它們最喜歡的大澡堂;獅子則普遍怕水,不用說奔騰的河流,有時就是一片小水坑,常常也能讓它們草原之王的風范瞬間消失得無影無蹤。

近日,52歲的野生動物攝影師格蘭特·阿特金森在坦桑尼亞塞倫蓋蒂國家公園拍到了一組雄獅跨越水坑的畫面。雄獅強壯的身體、旺盛的鬃毛和賣力而又小心翼翼的動作、一臉害怕的表情形成了強烈的反差,讓人忍俊不禁。

這只雄獅體重大約500斤,肌肉發達,四肢粗壯,一頭旺盛的鬃毛彰顯著它良好的身體素質。這天,它想要到一個地方活動,卻被一條小溪擋住去路。這條小溪幾近干涸,看上去最深的地方也不過5厘米深,若想通過十分容易。但是,這頭雄獅卻犯了難。

首先,經過仔細對比,雄獅選擇了一片水面較窄的位置,四肢在泥地上并攏,盡量不讓爪子接觸到水,然后盯著對岸,做足心理準備,積蓄力量。接著,雄獅奮力一躍,跳到了對岸。落地后,雄獅就急忙走開了。

雄獅躍起和落地的瞬間,它的面部表情被攝影師清晰地拍了下來。我們能輕而易舉地看出雄獅跨越小溪時的心理狀態——害怕,十分害怕。那麼,雄獅為何如此怕水呢?

其實,非洲獅怕水是一個相對普遍的現象。針對這個問題,動物學家早有研究。動物學家認為, 獅子怕水是害怕水中可能存在的鱷魚攻擊自己。

在非洲的許多河流中,生活著體型龐大而又無比兇猛的鱷魚。每年都會有無數哺乳動物在過河或在河邊飲水時成為鱷魚的晚餐,這其中既包括角馬、斑馬、羚羊等食草動物,也包括獵豹、鬣狗、獅子等食肉動物。

圖:鱷魚襲擊獅子

獅子是陸地一霸,但在水中卻不是鱷魚的對手,獅子過河時被鱷魚咬傷的事情時有發生。因此,為了避免被鱷魚傷害,獅子一般不輕易下水。如果要趟過一條河流,獅子有時會一邊走一邊低頭對著水大聲吼叫,希望吼聲能把可能存在的鱷魚嚇跑。

圖:一邊朝著水吼叫一邊過河的雄獅

盡管在人類看來,這條5厘米深的溪流中明顯不可能存在鱷魚,但獅子不如人類擁有這麼好的判斷能力,對它們而言,時刻對水保持警惕,才能讓自己活得更長。因此,在跨過小溪或河流時,草原之王的風范就要暫時丟棄了。

圖:生活在奧卡萬戈三角洲的獅子

需要提及的是,在博茨瓦納北部的奧卡萬戈三角洲,生活著一些「濕地獅子」。濕地獅子不僅不像生活在干旱草原地帶的獅子那樣怕水,反而喜歡在水中活動、捕水牛。這些獅子在過河時,常常從容不迫,一點也不慫。

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